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制造业等五大优势将助中国吸引美国硬件创业公司

核心提示:据科技博客VentureBeat北京时间3月20日报道,硬件创业公司并不受美国风投的待见,融资势头正在放缓。硬件创业公司也确实出现过一些重大失败案例,例如Pebble。但是,美国硬件创业公司可以选择到中国发展,中国风投正寻找硬件创业公司投资机会。文章列出了中国能够吸引美国硬件创业公司的五个理由,包括制造业发达、成本更低等。

据科技博客VentureBeat北京时间3月20日报道,硬件创业公司并不受美国风投的待见,融资势头正在放缓。硬件创业公司也确实出现过一些重大失败案例,例如Pebble。但是,美国硬件创业公司可以选择到中国发展,中国风投正寻找硬件创业公司投资机会。文章列出了中国能够吸引美国硬件创业公司的五个理由,包括制造业发达、成本更低等。

以下是文章全文:

在硅谷,硬件创业公司似乎“转瞬即逝”。多年来,风险资本家并不热衷于投资硬件创业公司。就像《连线》比喻的那样,硬件创业公司是“风投的继子,而且长相丑陋”。

过去几年,得益于零部件的降价、原型设计的加快以及众筹平台的推出,硬件创业公司不受风投待见的局面有所改变。但是,硬件创业公司的低潮开始再次显现,来自风投的投资似乎正在放缓。例如,物联网创业公司的融资正在减少,智能家居硬件公司的融资交易变少。

在消费者硬件领域,我们已经看到了一些重大失败案例。无人机创业公司Take Lily在2015年获得了价值3400万美元的订单,但是在今年1月份宣布无法投产。谷歌对于智能家居公司Nest的收购被视为一场“灾难”。智能手表创业公司Pebble是另外一个例子,该公司出售给FitBit的价格远低于此前收到的报价,也低于它的融资额。

不过,美国风投对于硬件创业公司兴趣的下降,并不意味着硬件创业公司就没有其它选择。事实上,这为他们在中国寻求融资创造了机遇。在中国,风投不会犯同样的错误。中国的投资及其本土优势将推动创新公司迎来下一个时代。

以下是中国能够吸引美国硬件创业公司的5个理由:

成本更低

众所周知,中国的产品便宜,劳动力成本低廉。现在,它已成为了任何一家硬件公司的首选市场。这很关键,因为硬件创业公司失败的主要原因之一就是资金耗尽,无法制定出一个吸引消费者购买的产品价格。对于一个易于受到高生产成本影响的行业来说,获得平价零部件和低成本劳动力对于创业公司至关重要。

产品上市速度更快

硬件产品往往需要很长时间才能上市,尤其是对于刚刚创建,无经验的公司来说。例如,财经媒体CNNMoney的研究发现,众筹平台Kickstarter上84%的热门产品出货时间会延期。硬件的工程、设计以及制造相对复杂,许多公司会在这上面犯错。硬件公司也很容易低估将产品推向市场花费的时间。

美国现在并没有相应地基础设施、人才或者技术专有知识,为硬件上市提供一个简单、快速的系统。中国则有。过去10年,中国投入了大量资金投资基础设施。中国的市场环境能够满足硬件创业公司的需求,将推迟时间降低到最低,更快地把产品推向市场。

消费者接受新技术快

中国现在是世界上人口最多的国家,拥有14亿人。这是一个庞大的市场,里面有许多有意购买和使用新技术的消费者。例如,中国在许多尖端技术的普及上占据领先,比如说虚拟现实(VR)。硬件产品在中国销售火爆。创业公司可以开拓中国消费者群体,暂时忘掉美国市场。

鉴于目前跨境业务的发达,硬件创业公司在准备进入美国时应该不会面临太难的过渡期。而且,中国硬件市场的竞争格外激烈。如果一家创业公司能够在中国生存下来,那么它在美国取得成功的几率就相当高。实际情况是,消费电子产品在美国无法持续下去,因为它们很容易就会被复制。中国公司则总是能够更快扩大规模,降低价格。扎根于中国的公司不必担心被超越的问题。

风投投资更积极

在中国,硬件创业公司还将迎来更为热情的风投。中国的风投市场庞大,本土创业公司的多数A轮融资都是在当地完成。尽管美国风投正在远离硬件公司,但是中国风投却在拥抱他们。许多中国风投的资金就来自硬件项目投资,所以他们都热衷于寻找硬件投资机会。

除了资金外,中国风投还具有许多优势。首先,他们对于硬件开发有着独特理解,在评估投资时会考虑到硬件设计、制造过程的各个方面。他们不会因为产品时髦就随意开支票,也不大可能因为产品开发周期长就对创业者失去耐心。相反,美国风投更习惯于软件的快速开发。中国投资者专注于解决真正市场需求,创造里程碑,有足够的耐心实现他们的愿景。

制造业优势

中国经济建立在制造业之上,掌控着供应链。中国拥有世界上最好的制造基础设施,硬件创业公司所要做的就是将他们的创意付诸于生产。这是一个巨大优势,它降低了准入门槛、加快了产品上市时间,减少了错误,而且一切建立在一个低成本基础之上。

中国蓬勃发展的制造业还具备另外一个优势:制造商常常会直接投资与之一起合作的公司,这就意味着产品的生产会对他们的利益产生更大影响。制造商能够成为重要投资者,因为他们能够与创业公司展开密切、透明地合作,为产品提供支持、设定交付预期时间,防止产品发货推迟。一个最好的例子就是风投公司Shenzhen Valley Ventures,它在近期与中国一家主要制造业厂商合作,在帕洛阿尔托为硬件公司开设了一个孵化器。该制造业合作伙伴曾与小米、三星合作过。

在中国,企业有更多机会与制造商建立信任关系,把他们视为合作伙伴,而不是承包商。相比之下,美国公司尚未这么做。美国创业公司往往担心受到制造协议条款的束缚,与厂商合作不顺利,或者制造商窃取他们的知识产权。美国创业公司与制造商之间没有建立起信任,这会延缓产品的上市。

美国风投圈可能对硬件创业公司不感兴趣,但是中国却有兴趣,这是件好事。硬件创业公司应该抓住这一机会,借鉴中国提供的所有帮助,不只是制造专业知识。(

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