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机器人在电商仓库占据一席之地

核心提示:随着电子商务蓬勃发展,消费者期望享受到更快捷、更便宜的送货服务,自动化技术和机器人正在彻底改变曾经主要依靠人力的大型仓储和配送中心。这一趋势引发人们担心,这些工作岗位最终会消失。但许多物流和电商公司坚称,由于它们会新增仓库来满足不断增加的需求,它们实际上还在创造就业机会。但是,一些专家对这种说法持怀疑态度。

想了解未来仓库的样子吗?看一下Ocado在英格兰南部安多弗(Andover)附近的仓储中心就一目了然了。数百个灯光不断闪烁、并带有天线的长方体盒子在一大片网格之间来回穿梭,以机械的精确平稳地加速和减速,防止发生碰撞。

虽然这个场景与科幻电影中的秘密工业基地极为相似,但这些机器人正在执行的却是挑选食品杂货的平常任务。

这家在线超市的先进仓储中心处在仓储行业正在发生的技术变革的最前沿。仓储行业是运输和物流行业的处理中心,是货物在整个经济体系中顺畅流动的保证。

随着电子商务蓬勃发展,消费者期望享受到更快捷、更便宜的送货服务,自动化技术和机器人正在彻底改变曾经主要依靠人力的大型仓储和配送中心。这一趋势引发人们担心,这些工作岗位最终会消失。

博安咨询(PA Consulting)的蒂姆•劳伦斯(Tim Lawrence)指出:“自动化已经出现了一段时间,但正在发生的两个根本性变革是自动化的智能化及其协作性。”

人工智能、传感器、视觉系统和大数据领域的技术进步,以及成本下降,正促使全球领先公司投资数亿美元,配备能更快、更准确、更高效地移动货物的设备。

新技术包括每秒钟可以分拣数十个邮包、相互连接、达数公里长的传送带和滑槽等固定系统,以及能够将诸如糖果或洗漱用品等物品包装起来的多关节机械臂。

另外一个场景是联合包裹(UPS)位于德国科隆的物流中心。自动分拣机可以在一条长达40公里的传送带上每小时分拣19万件包裹。每个包裹从中心入口至最终装载点的时间平均为15分钟。

联合包裹指出:“自动化帮助我们提升了包裹分拣能力,减少了人为错误,缓减了员工从事重复性工作的压力。”

其他一些公司利用由中央计算机服务器控制的移动机器人来检索订单,搬运重物。亚马逊(Amazon)于2012年以7.75亿美元收购机器人技术初创企业Kiva就是一例。

在亚马逊向在线客户配送货物的巨大“订单履行”中心,装有小轮的橙色机器带着满载货物的直立式货架快速穿梭。按照通过WiFi发送的关于速度和下一个位置的指令,它们在一个像笼子一样的空间内前进后退、左右滑动,工作人员从围栏的开口中将货物取走。

目前,亚马逊在全球共拥有10万台这样的机器。在中国,类似的机器也在诸如在线零售巨擘阿里巴巴(Alibaba)旗下的天猫商城(Tmall)等企业的仓库中使用。

软件技术的发展是物流机器人能够投入运用的关键。在Ocado的仓库中,使用计划算法的中央计算机系统通过4G网络与机器人进行通信。

机器人被送到一个特定的方格,抓住一个装有某类食物的箱子,然后把它们送至位于区域边缘的真人“购物助理”那里。机器人之间的协作能够确保几分钟就可以处理一个包含50种货品的订单。而在Ocado的上一代自动化仓库中,处理类似订单大约需要两小时。

在物流业务中采用了机器人的公司表示,使用机器人可以减少粗重或者可能对身体有害的工作,如举重物等。DHL Supply Chain正在安装“协作型机器人”:机器人和人一起安全地工作,而不是在笼子后面工作。

由Rethink Robotics公司制造并配备多关节手臂和吸附抓手的“Sawyer”机器人,可以执行所要求的动作可能会导致员工受伤(如扭伤)的重复性任务。

在DHL位于英国利物浦的仓库,Sawyer机器人协助员工将除臭剂喷雾罐或巧克力饼干装入盒子,使生产率提高了15%到20%。机器能够响应触碰,无需编程就可以向其下达任务。

尽管人们担心,越来越多的机器人投入使用会导致人员失业,但许多物流和电商公司坚称,由于它们会新增仓库来满足不断增加的需求,它们实际上还在创造就业机会。但是,一些专家对这种说法持怀疑态度。

“随着自动化程度的提高,仓储物流行业的就业岗位肯定会减少。大家都说会有其他类型的工作岗位出现——对此,我不完全相信,” 劳伦斯说, “对于能够为机器人编写程序、并进行人工智能解决方案开发的人员来说,就业岗位显然会增加,但对于从事体力劳动的物流从业人员来说,受到的影响将会非常大。”

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