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Infarm:未来城市中的每一间超市都会有一个农场

核心提示:想象一下这样的场景:你去超市购买一些新鲜蔬菜,当你走进蔬菜区的时候,在你眼前的不是一堆用塑料袋装着的从数千公里外空运过来的所谓新鲜蔬菜,而是一堆发亮光的货柜,每个货柜就相当于一个迷你农场。罗勒本身会被多个传感器监控,由互联网控制的灌溉和营养系统提供“养分”。

想象一下这样的场景:你去超市购买一些新鲜蔬菜,当你走进蔬菜区的时候,在你眼前的不是一堆用塑料袋装着的从数千公里外空运过来的所谓新鲜蔬菜,而是一堆发亮光的货柜,每个货柜就相当于一个迷你农场。

罗勒本身会被多个传感器监控,由互联网控制的灌溉和营养系统提供“养分”。罗勒会从杂货店的中央生长,始终处于生命的上升阶段,而且大部分向外伸展的叶子都准备好让用户去采收。

这一幕如今不再是想象,借用科幻小说作家威廉·吉布森(William Gibson)的一句话,未来的农场已经出现在我们的面前,只是分布不均而已。

Infarm 是一家位于德国柏林、员工只有四十多人的创业公司,该公司正在开发一种“室内垂直农场”系统,可以种植从香草到莴苣等各类蔬菜和水果。这并不是什么全新的概念,日本早已是垂直农场的先驱——由于缺乏耕地以及来自一亿多人口的庞大需求,日本只能在农业领域进行创新。但是,Infarm 不同于日本及其他众多创业公司的地方是它的模块化方法以及市场进入战略。

这意味着,Infarm 的垂直农场规模虽然相对较小,但可以无限扩展,而且 Infarm 的垂直农场不是处在厂区外的仓库里,而是位于直接面向用户的城市地点,比如百货商店、餐馆、购物商场以及学校等,方便让最终客户自己去取农产品。

Infarm 联合创始人埃雷兹·加伦斯卡(Erez Galonska)说:“当我们在三四年以前提出这一创意时,外人看我们的眼光就好像我们是疯子一样。我们是世界上第一家将垂直农场搬进超市的公司。我们去年与麦德龙集团(Metro Group)合作做了这件事,后者是欧洲最大的批发商之一。现如今,其他一些超市迫切希望与我们合作,非常渴望 Infarm 的垂直农场入驻。”

作为 Infarm 三位创始人之一——另外一位创始人是埃雷兹的弟弟盖伊·加伦斯卡(Guy Galonska)——奥斯纳特·米夏埃莉(Osnat Michaeli)说,这种需求主要是受消费者行为变化的驱动。她指出,整个食品行业都将目光投向了高科技,希望可以解决供应链效率低下的问题,同时减少浪费。正是在这种巨大需求的驱动下,Infarm 最近与德国最大的超市运营集团 EDEKA 建立了合作。

米夏埃莉说:“我们的饮食习惯使得我们对一种东西产生需要,而我们一年 365 天都离不开这种东西,即便有些品种可能存在季节性特点,或是在地球的另一端生产…在人类漫长发展之旅中生存下来的食物并不新鲜,而且还缺乏重要的营分,大多数情况下还参杂了杀虫剂和灭草剂。”

相比之下,Infarm 系统没有任何化学杀虫剂,可以根据口感、颜色和营养价值来优先种植某些农作物,而不是根据保质期或能否进行大规模生产来选择农作物。Infarm 系统的室内特点意味着,它还不会受到季节变化的制约,由于完全消除了农场主和消费者之间的距离障碍,食物可以保持最大程度的新鲜度。

米夏埃莉解释说:“我们垂直农场背后的力量是用以实现精细农作(precision farming)的强大硬件与软件平台。每个农场单位都有自己的生态系统,进而创造了一个让植物茁壮成长所需要的严格环境。我们可以提出适合某种光谱、温度、pH 值以及营养的植物种植方法,确保每一种植物在口感、颜色和营养价值等方面都能获得最大的自然表现。无论是普罗旺斯的芝麻菜,还是墨西哥龙蒿或摩洛哥薄荷,天气都会直接影响它们的生长。”

Infarm 的垂直农场系统旨在实现“永久性日常采收”。这种系统以向日葵的花瓣星座为灵感,依照大小和生长速度将植物从中心慢慢移向外部边界。给植物性食物(plant food)补充养分,就像更换墨盒一样简单,而且还能实现自动供水。

此外,一组传感器从每一个农场收集和记录数据,以便植物专家和科研小组可以远程监控农作物,实时优化植物生长,或是解决任何特殊性问题,比如说大气变化。加伦斯卡说:“Infarm 的垂直农场系统是智能的,它可以将你引导到收获植物的地方,可以通知你农作物何时需要采收,这就是整个游戏的一部分。机器学习可以帮助我们了解和预测未来可能出现的问题。”

一旦新型香草或植物被引入,Infarm 的植物专家和工程师就会为这种植物类型打造专门的种植方法或算法,将营养、湿度、温度、光密度和光谱等各种因素考虑进去,这些因素会因为植物生长的类型在不同系统之间存在差异。

物联网、大数据和云计算分析的结合,最终诞生了一种类似于“农场即服务”(Farming-as-a-Service)的服务模式,即在空间条件允许下,Infarm 的模块化方法可以不断给农场增加更多的容量,而整个过程就像一按按钮即可大幅增加云计算能力的场景。

正因为如此,Infarm 无论是在生物多样性还是在供给上都颇具伸缩性:从一小组可以让顾客靠近农产品的店内农场单元,到超市后面的额外容量、再到可能需要 1000 个单元、种植 100 个不同品种的大型在线零售商。

这一切都未逃过投资者关注的目光。Infarm 近日完成了一轮由柏林风险投资公司 Cherry Ventures 领投的 400 万欧元融资,Impact 的投资方 Quadia、伦敦的 LocalGlobe、Atlantic Food Labs、设计顾问公司 Ideo、Demand Analytics 以及多位天使投资人也参与了本轮融资。

Cherry Ventures 创始合伙人克里斯蒂安·梅尔曼(Christian Meermann)表示,Infarm 系统的分布式特点是令其从 Cherry Ventures 关注的众多垂直农业公司中脱颖而出的优势之一。他还指出,人们看到 Infarm 创建了一个农场网络,可以从中心进行管理,从云端进行监控,并不需要 Infarm 自己创建大型农业仓库。

梅尔曼还谈到了 Infarm 背后的机器学习。他说,机器学习可以让 Infarm 找到不同植物类型的最优种植方法,这种方法不仅可以显著改善农作物口感,而且还能让它们在世界上原本无法生长的地方生长。

米夏埃莉表示:“当我们创建 Infarm 的时候,我们被看作是‘理想主义的梦想家’。外界之所以有这种看法,部分原因是我们属于自学成才,许多人并不认为我们具有发明新的农业解决方案所必需的重要才能。”

她补充说:“现在 Infarm 面临的挑战是如何找到合适的合作伙伴。我们一开始将专注于连锁超市、在线食品零售商、批发商、酒店及其他食品相关行业,对于这些行业来说,Infarm 超一流的产品品质和类型的多样化,再加上在成本上不存在任何波动性,这些因素使得我们成为颇具吸引力的合作伙伴。作为回报,我们可以再次将农场种植的乐趣带给城市人。”

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