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英特尔:5G下的转型 向数据世界进军

核心提示:5G不仅仅意味着消费者可以享受新的通信时代,同时也为企业带来了新的挑战和机遇。正因看好“通信×计算×垂直行业”的乘法效应,英特尔与电信运营商、设备制造商以及与两大标准制定机构3GPP和IEEE合作定义5G标准。5G是一个时代,对英特尔而言,转型成为数据公司与时代的转换刚好重合。

(原标题 英特尔:5G下的转型)

在今年的MWC上海展上,5G高居热词榜首。

5G不仅仅意味着消费者可以享受新的通信时代,同时也为企业带来了新的挑战和机遇。正因看好“通信×计算×垂直行业”的乘法效应,英特尔与电信运营商、设备制造商以及与两大标准制定机构3GPP和IEEE合作定义5G标准。

5G是一个时代,对英特尔而言,转型成为数据公司与时代的转换刚好重合。2016年,英特尔CEO科再奇表示,“总的来说,我们已经特别地将英特尔定位于驱动云计算以及日益智能互联的世界。我们看到在这一良性循环的增长过程中,蕴藏着巨大的机会——云和数据中心、物联网、存储和FPGA,它们通过连接性而紧密相连,并通过摩尔定律的经济学效应而得到加强。”

从财报窥见转型进度

可以看到,在科再奇上任后,英特尔已对产品路线图做出了一系列重大调整。一方面,英特尔设立新设备和物联网部门,并在随后将其分别升级为事业部,提高在公司内部的地位;另一方面,起用老将,帮助公司内部适应组织架构的改变。

虽然对物联网、可穿戴提早布局,但整个产业的商业模式尚未确定,而消费者的需求也尚未被带动。这导致英特尔在新业务中仍具有“试错”风险。

从英特尔最新的财报来看,英特尔的确遇到了挑战。2016财年,英特尔营收593.87亿美元,同比增长7%;净利润103.16亿美元,同比下滑10%;每股收益为2.12美元,同比下滑9%。

但是如果看得再仔细些,不同事业部的收益占比正在发生微妙的变化。目前英特尔划分为几大事业部:分别是包括笔记本和二合一系统在内的客户端计算事业部(CCG),与企业云和通信基础建设相关的数据中心事业部(DCG),包括零售、交通、工业、视频、建筑和智慧城市在内的物联网事业部(IOT),拥有NAND闪存等产品的非易失性解决方案事业部(NSG)和2016年因为收购Altera成立的新的部门可编程解决方案事业部(PSG)。

从各事业部的营业收益(revenue)来看,2016年占比最大的仍是CCG,但其百分比已经从2015年的58%降至2016年的55%,营收为329亿美元,比去年同期增长了2%,但整个平台出货量下降了10%,平台的平均销售价上涨了11%。第一财经记者注意到,2014年,该事业部占比还高达62%。尽管这是英特尔的传统优势所在,但英特尔也在寻找更加多元化的商业收入。

体现出来稳步增长的则是排名第二位的DCG,从2014年占比的26%到2015年、2016年稳定在29%。考虑到英特尔总收益的增长,反映出DCG的财务增长。DCG的收益为172亿美元,上涨了8%,平台的出货量也上涨了8%,平台销售单价下降了1%。

第一财经记者获得的一份野村证券的调研显示,英特尔对DCG的长期目标非常有信心,这些并不会来自CPU的增长,因为企业服务器CPU正在以个位数的中段(mid-single digit)下滑。增长将来自于一些相关的领域(硅光学通信、Omnipath、3DXPoint、网络)。而3DXPoint是明年的引爆点。

为了进一步加速转型,英特尔也已宣布计划剥离负责计算机移动设备和网络安全创新方案的英特尔安全事业部(ISecG)。

虽然非PC业务的利润已经超越PC业务,但如何保持稳定的增长也是摆在英特尔面前棘手的问题。

“我们要发展我们的公司,要让公司多元化,我们对公司已取得的成就非常自豪。之前,我们一直以电脑为中心,就在几年前PC还是我们公司收益的主力军,在这个市场下滑时我们遇到了很大的困难,但我们稳住并成功发展了其他业务。”英特尔高级副总裁、首席战略官Aicha Evans接受第一财经记者采访时表示。

寻找中国队友

英特尔能感受到来自竞争对手的压力。

自1993年发布针对个人电脑的Pentium中央处理器以来,英特尔一直霸占全球第一大芯片制造商的宝座。但由于全球范围内移动设备的快速普及,三星电子近年来在芯片销售额上缩小了与英特尔的差距,并有机会在二季度实现芯片销售额的超越。

与手机市场类似,在物联网市场,英特尔仍将面对ARM的激烈竞争,类似高通等公司已推出了瞄准低功耗、低成本设备的芯片。此外,从长期来看,基于ARM的设计也将对英特尔的服务器业务造成威胁。

从传统上为PC、服务器提供处理器,到现在支持创客、物联网、机器人、VR、无人机、无人驾驶,从两年前承认错失移动机会而大笔地向移动领域投入到今年在5G上的“合作共赢”,英特尔的确有些不同了。

科再奇称,5G时代英特尔不会像4G时代那样单打独斗,而是与行业里其他公司成为真正的合作伙伴。

“中国对于整个英特尔的转型起到了风向标的作用。不论是机遇与威胁还是挑战,它都是风向标,而且很多时候走在美国前面。英特尔还将借助中国的机遇和能力,与英特尔实现互补,共谋未来发展。” 英特尔全球副总裁兼中国区总裁杨旭回复第一财记者时说。

以5G为例,在此次上海MWC上,英特尔展示了更多与合作伙伴联合开发的案例。

中国联通的相关工作人员在现场向记者介绍,基于英特尔的高性能通用云基础设施,为中国联通5G网络中边缘DC(指在靠近物或数据源头的网络边缘侧,融合网络、计算、存储、应用核心能力的开放平台,就近提供边缘智能服务)的构建提供参考,使得用户可在4G网络中提前体验5G业务。在一些赛事场馆内,联通用户可以通过手机、PAD等设备,通过登录APP或微信公众号,实时进行多角度高清视频观看和互动直播。

又如和中兴在5G上的深度合作。英特尔在MWC上展示了和中兴通讯合作推出了面向5G的下一代IT基带产品ITBBU,据介绍,这是全球首个基于软件定义网络和网络功能虚拟化(SDN/NFV)的5G无线接入(RAN)解决方案。

“我们跟中兴一起合作把x86平台、云的平台带进通信的基站里面去。”英特尔数据中心事业部副总裁林怡颜对记者表示,怎么样把各式各样的云服务直接带到5G的网络里面去,这是目前英特尔与通信设备厂商所努力的方向。

事实上,5G不仅仅代表着技术的提升,更是商业模式的进化。英特尔目前正在依靠在IT领域积累的技术实力连接运营商以及各种垂直行业。

从路径上看,一方面英特尔跟运营商以及通信设备厂商越走越近。AT&T、NTT DOCOMO、SK电信、沃达丰、爱立信、英国电信、Telstra、韩国电信、LG Uplus、KDDI、LG电子、Telia、Swisscom、TIM、阿联酋电信集团、华为、Sprint、Vivo、中兴通讯和德意志电信等众多全球知名厂商都在与英特尔合作,推动5G NR标准化进程,并计划于2019年早些时候实现大规模的试验和部署。

另一方面,英特尔也与GE、宝马等垂直行业的巨头密切合作,从垂直行业中寻找5G场景应用的突破口。

“数据中心正在变成机遇中心。”在英特尔看来,他们是目前唯一能够提供5G端到端解决方案的厂商,包括无人驾驶平台、5G传输技术以及背后的数据中心,这也是英特尔的新机会。

数据洪流下的新机遇

从人工智能、无人驾驶、5G、虚拟现实等领域来看,英特尔主动出击的频率也展示了这家企业的决心。就像林怡颜在MWC上的一场演讲中所说,面对未来,你如果不抓住机会,机会就失去了。

成为了国际奥委会(IOC)的顶级赞助商就是一个全新的机会。英特尔已承诺将对16个赛事活动进行VR直播。“奥林匹克2020议程上,我们明确了会升级比赛,利用技术降低比赛的复杂性,增加可观看性,最终减少观看成本。同样重要的是提升奥林匹克的品牌形象,加深奥林匹克运动的足迹,我们觉得技术可以确保让我们更高、更快、更强。”对于这次合作,国际奥委会电视与市场部总经理Timo Lumme接受第一财经记者专访时如此表示。

在Timo看来,观众越能直观地观看比赛,就有越多的观众想买票去亲临现场。对于IOC来说,这不仅是一个提高观众人数的机会,还是能与观众建立深刻联系的机会,让观众更加享受观赛体验。“VR带来的互动性比传统的电视观看要高得多。让一代人通过VR来观看体育比赛,我们希望能让他们成为热爱奥运会、热爱体育运动的人。”

英特尔感知计算事业部中国区总监汤振宇在回复第一财经记者时表示,体育数字化是一个能够充分展现VR未来潜能的典型应用场景。未来,仅仅是利用英特尔360度回放技术将2D视频和体育赛事转化为沉浸式3D视频,每分钟就要产生2TB数据量。要想交付真正的VR体验,意味着终端和云必须具备强大的计算力、全新的传感与捕捉技术,并在处理、分析海量数据方面实现惊人的技术进步。

“我们看到,在经历井喷式的发展之后,中国VR行业的发展正在重新回归理性。VR技术的发展不仅没有停滞不前,还在加速推进当中。包括英特尔在内的众多行业领导厂商都在加强对VR的投资,陆续推出与VR相关的领先技术和产品。” 汤振宇说。

尽管没有确定相应的商业模式,Aicha 表示英特尔现在正在尝试、寻找一些不同的可能性。

毫无疑问,中国在英特尔的转型中也将扮演重要角色。英特尔在中国瞄准了八大重点领域,包括人工智能、无人驾驶、5G、虚拟现实,聚焦中国制造2025、精准医疗、体育、机器人。

智能制造毫无疑问是英特尔在国内的重要发力领域。中国制造目前面临的普遍问题是工厂的数字化演进。英特尔估测,到2020年,每个工厂每天约会产生1000TB的数据,这些数据通过针对性地计算,可以挖掘巨大价值从而大幅提升生产效率并推动智能工厂演进。

2016年,英特尔提出智能联机解决方案(“connected-machine solution”),并与云智汇科技服务有限公司(富士康科技集团旗下关联公司)宣布合作,推动富士康在武汉工厂的电子产品组装生产线向智能化工厂转型。

“所有人都在寻找端到端的机会,在前端不断收集数据,让设备不断智能化。消费类产品领域的智能设备和工业、物联网应用的智能设备在收集数据方面有异曲同工之妙。方式和目的都是一致的,这没有‘界’。数据收完之后到后端的处理也是一样的。物联网要从‘物’开始,‘物’本身如果不智能,即便联网也没用,物联上网之后机会就更大,因为要挖掘增值服务,那完全是额外新增出来的机会。”英特尔公司物联网事业部中国区总经理陈伟说。

在杨旭看来,决定英特尔中国转型速度的因素既有内部创新基因与文化,也有外部中国今天的政府政策环境、创新的氛围和创新的活力有关。“中国是独一无二的数据富矿,蕴藏着巨大的增长机会。驾驭好数据洪流,使数据真正实现增值,是传统企业和实体经济转型的关键所在。”

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