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未来柔性市场是属于OLED还是OLCD?

核心提示:如今基于液晶的OLCD技术同样可以制造出柔性显示屏,或许能给诸多面板、材料、设备厂商带来了更大的发展机遇。中国显示产业虽然起步比较晚一些,但是十多年来,大大小小的LCD面板产线投建了数十条,如今还在不断的扩建当中。与此同时,随着生活品质的提升,消费者对于电子产品也提出了更高的要求。

2018年3月,Novares 的Nova Car #1 概念车揭开神秘面纱,而它的驾驶室设计正是采用了FlexEnable的柔性OLCD。这款名叫FlexView的创新产品利用增强现实来提高安全性,并且可以轻松与现代化驾驶室融为一体。

FlexEnable通过专利的有机薄膜晶体管(OTFT)平台,在塑料基板上成功实现高性能柔性显示屏和传感器,可以应用到几乎任何一个表面。这一颠覆性技术的核心应用就是有机LCD(OLCD),它们不仅轻巧、纤薄、防碎,还可进行弯曲(高达10mm)、贴合和塑形。OLCD是成本最低的柔性显示屏技术,可以在现有平板显示器生产线上制造,并沿用已经建成的供应链。通过使用合格的材料和工艺,OLCD 可以扩展到大尺寸,同时具有高亮度和长寿命的特点,尤其能够满足汽车业对使用寿命和可靠性的标准。

到2022 年,车载显示器市场的价值预计将达到220亿美元,此次投资是对FlexEnable无玻璃显示器技术和许可制业务模型的进一步认可。眼下,OLCD正转入量产阶段,满足对低成本、高可靠性、贴合式和可塑性显示器日益增长的需求,进而跟上汽车HMI(人机接口)需求迅速发展的步伐。”

Novares 成立了一项总额为5000万欧元的风险投资基金,用于投资未来五年技术创新举措的发展,其中第一笔股权投资就注入了FlexEnable。投资将支持Novares 为清洁、轻巧、互连的自动驾驶汽车推出整合HMI 的新型、用户友好型解决方案,为乘客带来更好的体验

技术授权信利,今年年底可实现批量生产

2017年7月31日,FlexEnable公司与中国中小型面板厂信利半导体有限公司 (Truly Semiconductors) 签署了一份技术转让与许可协议。协议显示,FlexEnable公司将所有制造柔性OLCD的工艺流程图转让给信利,并在信利生产柔性OLCD期间给予相应的技术指导。对于这次合作,FlexEnable的首席执行官Chuck Milligan表示信利是显示器生产领域的领军企业,也是向关键市场细分领域供应显示器的顶级供应商,而在这些细分领域,FlexEnable公司的技术可以带来绝佳的商业优势。从此信利已成为第一家采用FlexEnable公司颠覆性OLCD平台且满足市场对柔性显示器需求的显示器供应商。

信利半导体有限公司研发中心总经理KK Ho也回应到FlexEnable公司的OLCD技术是TFT-LCD行业的一项突破,凭借其纤薄、轻巧的特性以及提升的耐用性,它将为创新型产品设计带来无限可能。

这是一个迈入中国市场的一个重要起点,同时也是使行业广泛熟悉柔性OLCD技术的非常关键一步。为了在今年年底顺利展示产品,每个月都会过来,协助客户生产,并促进OLCD在中国市场的发展。”

PaulCain透露2018年底,柔性OLCD显示屏将会投产,而在此之前,会有小样产品展示出来,供行业参观,明年初会有批量的产品下线。“我相信未来柔性OLCD屏在很多领域将出现爆炸式应用”。

目前,FlexEnable公司4.7英寸OLCD屏的厚度可以做到0.3mm,再加上背光0.5mm,那么整块柔性OLCD屏的厚度为0.8mm,曲率半径为10mm。整块屏幕上手体验,相当的轻薄,几乎可媲美OLED屏。Paul Cain自信表示,未来这块屏幕还可以做到更加的轻薄、更加大。

信利汕尾厂主要生产中小尺寸5英寸~20英寸柔性OLCD产品,计划应用于智能手机、平板电脑、小尺寸电子广告牌等领域。

成本低、寿命长、大尺寸柔性市场加码

同样是应用于柔性显示市场,OLCD何以比拼当前较热门的OLED?

OLCD技术除了在成本、寿命颇具优势之外,还可应用于大尺寸柔性市场,这一点和OLED是不同的。的确OLED有着诸多的优势,比如色彩非常显眼,且对比度很高,加上其响应时间也非常短,生产小尺寸屏幕比较占据优势。但是OLED有着难以克服的瓶颈:成本及产品寿命问题。

OLED是当前最新的及最热的一项显示屏幕技术。正在崛起的OLED,凭借自发光、无背光、可实现柔性等诸多优势,圈得一大波国内外产业链上中下游厂商的站队。到目前为止,德国默克、濮阳惠成、万润股份、北京阿格蕾雅等材料公司正在不断研发OLED材料;国内的京东方、华星光电、和辉光电等一众面板厂商已经在中小尺寸AMOLED下功夫;而苹果、三星、华为、OV、LG、康佳、创维等诸多手机电视品牌都采用了OLED屏。可以说,OLED要爆发,仅待产业链上下游共同协力。

不过行业部分人士对这项技术提出一些质疑,比如OLED的自发光性能,对当前来说这可以说是一个优势,同时也是一个劣势?为什么呢,因为OLED自行发光之后,可以去掉背光,OLED屏幕就可以做到更加轻薄,然而当前电子屏幕要求的亮度比较高,OLED暂时还没办法实现,这就是OLED的一个瓶颈,不过未来随着技术的推进,还是OLED产品成本、寿命、亮度等这些瓶颈还是有望克服的,但需要时间。

PaulCain介绍,OLCD则是以FlexEnable公司的柔性低温有机薄膜晶体管 (OTFT) 底板技术为基础,该技术可通过目前采用TAC和PET等低成本塑料底层的TFTLCD生产线生产出来。与非晶硅相比,OTFT底板的电气性能更加出色,这让塑料LCD能够具有与玻璃LCD相同的显示质量和可靠性,还拥有着较好的延展性,同时更加纤薄、轻巧,并且防碎,能够适应各种表面。当前可应用于智能手机、平板电脑、车载显示等中小尺寸市场,未来更容易用于柔性大尺寸市场,可应用于电视、汽车、大型电子广告牌等领域。

以塑料为基底的OLCD与以玻璃为基底的LCD性能比较

选择中国市场 未来多种显示技术共存

如今基于液晶的OLCD技术同样可以制造出柔性显示屏,或许能给诸多面板、材料、设备厂商带来了更大的发展机遇。

中国显示产业虽然起步比较晚一些,但是十多年来,大大小小的LCD面板产线投建了数十条,如今还在不断的扩建当中。而随着显示技术的更新迭代,很多老旧的面板产线已经不再适用于生产。如何处理这些老旧产线,降低设备折旧费,成为了一个令厂商十分头疼的问题。与此同时,随着生活品质的提升,消费者对于电子产品也提出了更高的要求,比如,要弯曲折叠的,还要卷曲的,最好这些电子产品属于高端领域,且体验感十足。

OLCD只需要在旧LCD产线上稍加改造就能生产,也就是说不需要再建新的厂房,大大节约了成本。这对于中国厂商来说,可谓是一大福音。这是其他技术无法做到的,我们非常有信心这项技术将在中国市场得到进一步的发展。

技术的升级,最终无非是归化于既提高产品质量又降低产品成本。未来全球以特殊塑料为基底的屏幕将会取代以玻璃为基底的屏幕,因为低温的制作工艺,非常有利于生产,且需求的成本更加低。同时中国制造商在密集铺开柔性产线,这将为制造业带来较大的变革,同时为柔性产业带来更多的发展机会,成本将会进一步降低。未来多种技术是有望处于共存状态的。

塑料基板的热性能

对于未来,FlexEnable公司将会在中国设立相应的办公室,服务于授权制造商,以及用于商业的开发。“因为柔性OLCD技术的开发,不仅仅是使一块显示屏放置在物体上面就可以了,而是要考虑如何使得这项技术更适用于不同领域当中。”

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